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La receta secreta de The Little Big Cafe

My grandmother’s cookbook

By Max

My mother’s mother, my Lola, was an exquisite cook. During the Christmas season I remember seeing her Food for the Gods, a typical Filipino Christmas dessert made out of dates, wrapped in their individual coloured cellophane papers and packaged in white boxes, stacked high up on the dining table ready to be given away to the lucky few. People would go MAD for her lemon meringue pie, her pecan pie, her leche flan, her apple pie…oh the list could go on!

When she didn’t feel like getting her hands dirty, she would simply sit in the corner of the kitchen and under her guidance, her team would putter about creating some mouth watering dessert or another, not unlike a primary conductor of an orchestra.

When she passed away, my uncle lovingly compiled all of her hand written recipes, all those little jewels that she had collected over the years and bound them together to make a cookbook that he titled simply “Mom’s Recipes”.

I love that book. There are no page numbers, no photos, no index, no references, no order whatsoever. It’s just a collection of my Lola’s recipes bound together. You need to flip through the whole book in order to find the recipe you are looking for, and by golly when you find it you better earmark it because you may never find it again. And when you do find it, there are some script deciphering required in order to properly understand what the recipe calls for.

Although it was originally given to my older brother as a gift, I have become very fond of it and I have it currently sitting on a shelf in the kitchen alongside all the other culinary greats. Ever time I enter the kitchen to begin baking, I always catch a glimpse of that blue book spine and it soothes me to know that my Lola is right there with me somehow. Perched up on a stool, orchestrating.

El Libro de Cocina de mi abuela

 

Por Max

La madre de mi madre, mi Lola, era una exquisita cocinera. Durante la temporada de Navidad, recuerdo haber visto su “Food for the Gods”, un postre típico filipino que se hace en esas fechas; los solía envolver en papelitos de celofán de diferentes colores, luego los empaquetaba uno por uno en cajas blancas, para finalmente apilarlos todos en lo alto de la mesa del comedor, y voila!! listos para ser regalados sólo a unos pocos afortunados. La gente se volvería loca por sus pasteles, el de merengue de limón , el de nuez , su flan de leche, la tarta de manzana … y asi podría seguir sin parar. !

Cuando ella no tenía ganas de ensuciarse las manos, ella simplemente solía sentarse en la esquina de la cocina y bajo su direccion, el personal que trabajaba en casa empezaba a crear postres u otras delicias; la escena era como un concierto de música clásica, donde ella resultaba ser una magnifica directora.

Cuando murió, mi tío amorosamente recopiló todas sus recetas escritas a mano; todas esas pequeñas joyas que había reunido durante años darían como resultado un libro de cocina que tituló simplemente ” Recetas de mamá ” .

Me encanta ese libro. No hay números de página, no tiene fotos, tampoco índices, ni referencias; todo encuadernado sin orden alguno, es simplemente una colección de recetas de mi Lola. Cada vez que quieres buscar una receta, tienes que darte una vuelta por todo el libro para encontrarla, de hecho si encuentras lo que estas buscando…mejor sera que pongas un marca-páginas, porque puede que no la vuelvas a encontrar; sin olvidarnos que, en ocasiones, es necesario algún que otro método de desciframiento para entender lo que quiere decir.

A pesar de que, se lo dió originalmente a mi hermano mayor como un regalo, me he encariñado con él y en la actualidad, lo tengo en una de las estanterías de mi cocina,  junto a otros de grandes chefs. Siempre que empiezo a cocinar, miro de reojo  ese libro de pasta azul; me alivia pensar que de alguna manera, mi Lola, está ahí conmigo, sentada en uno de los taburetes, dirigiendo el concierto.

 

2 respuestas

  1. What a beautiful story dear
    Max…. This makes the little big cafe even more special… This is just one of the many details that make your cafe a little love nest, where everY thing breath and smells of love… Muchos nesos

  2. I can´t believe I’m actually so touched by your beautiful story to the point I’m at work (ok, I am not even supposed to be Reading blogs at work hours) and tears and going down my cheeks. I guess your story could be my own and I so relate to it since I learned how to cook from my dear grandma.I’m lucky as Mari, my grandma, is still with me and now that you mentioned your Lola’s cook book I will start compiling my own grandma’s recipes! great idea, touching story….
    T H A N K S!! 🙂 you made me smile today, Max.

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